Urheilu

Liigan tehotykki MM-kisoista: "Ei tämä mikään kakkosluokan Skoda cup ole"

MM-KISAT Leijonien ainoa varsinainen sentteri Antti Suomela jatkaa elämänsä kautta uran ensimmäisissä MM-kisoissa.

Antti Suomela.

Suomen Jääkiekkoliitto

Antti Suomelan kausi on kulkenut kuin ajatus. Hän isännöi JYPin sisäistä pörssiä käytännössä läpi koko kauden, keikkui liigan pisterohmujen top vitosessa ja oli lopulta koko sarjan tehokkain pelaaja 21+39=60 pisteellä.

Helmikuussa hurrikaaniryhmä juhli CHL-mestaruutta Växjössa ja niissäkin karkeloissa Suomela oli suhteellisen tehokas, 12 ottelussa 3+3 ja välierävaiheessa voittomaalikisan ratkaiseva osuma Trinecin verkkoon.

JYPin pudotuspelien hyytyminen puolivälieriin Suomelan ensi kauden sopimusseuraa HIFK:ta vastaan jäi tietysti kirvelemään, mutta maajoukkuekutsu napsahti nopeasti ja nyt 24-vuotias sentteri pelaa uransa ensimmäisissä MM-kisoissa. Moisia komennuksia ei ole edes juniorivuosilta, kun silloin mies ei leijonapaitaan kelvannut.

Kun päävalmentaja Lauri Marjamäki lausui viime sunnuntain EHT-turnauksen päätteeksi kisoihin lähtijöiden nimet, oli Suomela äimän käkenä, vaikka onkin saalistanut kauden kuudessa maaottelussaan 3+5=8 pistettä.

– Ainakin kymmenen sekuntia mietin, että sanoiko se mun nimen, vaikka sen ihan selvästi kuulin. Pikkupoikana jo tästä unelmoin, Suomela kertaa.

Vaikka tunne oli pinnassa, tuuletella ei tohtinut.

– Se on aika kaksijakoinen tilanne. Jokainen on laittanut kaiken likoon ja paljon hyviä pelaajia joutuu poistumaan joukkueesta. Ei siinä kehtaa paljon juhlia, hän selvittää.

– No sitten kun pääsi Suomeen ja yksinään mietti asiaa, niin kyllä siinä pieni "jutipumppu" piti laittaa, "Smela" murjaisee.

Suomela vakuuttaa, että MM-kisat ovat hänelle maailmanmestaruusturnaus, ei mikään kakkosluokan Skoda cup.

– Junnusta saakka olen aina katsonut kaikki Suomen MM-pelit ja paljon muidenkin maiden pelejä, se on ollut kevään kohokohta. Kyllä tää on mulle MM-kisat, ehdottomasti.

"Ylivoimassa pitää näyttää"

Kun Mika Niemen kisapassia ei ole vielä leimattu, on Suomela leijonalauman ainoa puhdasverinen sentteri. Sebastian Aho, Mikael Granlund ja Janne Pesonen ovat lähtökohtaisesti laitahyökkääjiä, vaikka toki pelanneet aiemminkin keskushyökkääjinä - Pesonen tosin vasta vanhoilla päivillään tällä kaudella Växjössa.

– Hyvin se homma meiltä kaikilta hoituu, ei siinä ole mitään ongelmaa. Mun käsittääkseni Mikke ja Sepe on kuitenkin alkujaan olleet senttereitä ja vasta myöhemmin siirtyneet laitaan, Suomela selvittää.

Hän mestaroi leijonien kolmosketjua yhdessä Sakari Mannisen ja Pekka Jormakan kanssa. Heistä ainoastaan Suomelalle on luvassa ylivoimavastuuta Suomen kakkosyksikössä (Suomela, Veli-Matti Savinainen, Kasperi Kapanen, Markus Nutivaara ja Julius Honka).

– Ylivoimassa pitää näyttää, että ansaitsee sen paikan. Tulosta pitää syntyä ja mulla siinä pyörittäjän paikalla on suuri vastuu, Suomela tietää.

Hän vakuuttaa, että uni kisa-avausta edeltävänä yönä tulee kyllä, mutta vatsanpohjasta kutittelee silti sopivasti.

– Positiivisella mielellä ja innolla, tämä on näyttöpaikka, joka voi avata vaikka mitä ovia. Totta kai ensimmäinen arvokisaottelu jännittää, mutta tähän saakka jokainen liigapelikin on vähän jännittänyt. Mutta hyvällä tavalla, Suomela tuumaa.

Teksti: Tuomas Heikkilä

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Urheilu

Luetuimmat paikalliset

Uusimmat

Luetuimmat